José Figueroa Agosto

José Figueroa AgostoLos vendedores ambulantes en Santo Domingo generalmente se ganan la vida vendiendo DVDs pirateados de los éxitos de taquilla de Hollywood a los automovilistas atrapados en los notorios atascos de tráfico de esta bulliciosa capital caribeña. Pero en estos días, los automovilistas son quienes buscan a los vendedores. «Esta pornografía es lo que todos quieren», dice Wilfredo Ortiz, de 22 años, quien vendió DVD en las calles durante cinco años. «Es tan popular. Nunca había visto algo así. Esto es más grande que el Paris Hilton». Pero la estrella de la película casera a la que se refiere Ortiz no es la alta sociedad estadounidense. Él es el hombre más buscado de la República Dominicana. Conocido como «Junior Capsula», «Angel Rosa» y un montón de otros alias y apodos, José José Figueroa Agosto se describe más acertadamente como el Pablo Escobar del Caribe,

Al menos ese fue el caso hasta el mes pasado, cuando Figueroa Agosto, de 46 años, fue capturado mientras conducía por un barrio puertorriqueño con una peluca a modo de disfraz. De acuerdo con su impetuosa reputación, Figueroa Agosto, cuando los oficiales que lo arrestaron le preguntaron por su identidad, dijo: «Todos saben quién soy», antes de intentar huir. Su arresto solo ha servido para aumentar su estatus en la República Dominicana, donde la semana pasada se publicó un libro revelador, escrito nada menos que por el secretario de prensa del presidente del país, Leonel Fernández. The Power of Narco de Rafael Nuñez es una historia profunda de la búsqueda de José Figueroa Agosto.

El libro y el metraje de sexo, que entró en circulación después de que supuestamente fue confiscado durante una incursión en su apartamento de Santo Domingo el año pasado, se han convertido en una especie de espectáculo cómico de lo que los funcionarios y analistas dicen es un paso importante para combatir un flagelo mortal. «La importancia de este arresto no puede exagerarse. Era el jefe de una importante organización de tráfico de drogas», dice Ivelaw Lloyd Griffith, rector del York College en la City University de Nueva York y asesor de los gobiernos del Caribe sobre cómo combatir el narcotráfico. «Este arresto muestra que los malos pueden ser llevados ante la justicia».

Las autoridades dicen que José Figueroa Agosto, un puertorriqueño, trabajó como conductor de un barco de la droga hasta 1993, cuando golpeó a un camionero que presuntamente robó un cargamento de cocaína colombiana. Los tribunales puertorriqueños lo condenaron por el asesinato y lo condenaron a 209 años de prisión. Pero en 1999, salió de las puertas de la prisión después de presentar a los guardias una orden de liberación falsificada. Estuvo huyendo durante los siguientes 11 años, liderando su organización criminal mientras vivía lo que los mariscales de Estados Unidos describieron como un estilo de vida de lujo tanto en la República Dominicana como en Puerto Rico. Supuestamente compró casas y autos con identidades falsas. En un momento dado, José Figueroa Agosto – o un hombre que dice ser él – llamó a un popular programa dominicano de radio dominical y ofreció una recompensa de $ 800,000 por el asesinato de cualquiera de los dos principales oficiales de policía del país.

Las unidades antinarcóticos puertorriqueñas y dominicanas le dicen a TIME que su organización controlaba tanto como el 90% de las drogas que se transportaban desde República Dominicana a Puerto Rico. El FBI dice que Puerto Rico es el territorio de drogas más codiciado del Caribe porque gran parte de la carga de allí no tiene que pasar por la aduana antes de ingresar al litoral del este de los Estados Unidos. Teniendo en cuenta el tamaño e influencia de su presunta red criminal, José Figueroa Agosto afronta acusaciones sorprendentemente delgadas: los federales han presentado un cargo por fraude de pasaporte único que data de 1999 (se ha declarado inocente del cargo). Pero ya ha sido condenado en Puerto Rico por cargos por los cuales tendrá que cumplir 205 años de prisión. Las agencias están armando un caso de tráfico de drogas contra él y se negaron a responder preguntas sobre el alcance de la organización de José Figueroa Agosto.

El Fiscal General de Puerto Rico, Guillermo Somoza-Colombiani, y otras fuentes informan a TIME que dos de los socios de José Figueroa Agosto han sido arrestados y acusados. Uno de ellos es su supuesto hombre de confianza, Elvin Torres Estrada, mejor conocido como «El Muñecón», que fue arrestado en Puerto Rico en junio. Según documentos judiciales, Torres suministró una banda puertorriqueña de narcotraficantes llamada «El Combo de los 70», que operaba desde una base fortificada en complejos de viviendas públicas en Bayamón, justo al sur de la capital puertorriqueña de San Juan. Desde allí, la pandilla suministró «narcóticos a narcotraficantes en todo Puerto Rico, Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania y Florida», señala una acusación federal en abril contra Torres y otros 64 presuntos miembros de la organización. La organización hizo millones de la distribución. Según la acusación formal, lanzaron un concierto anual gratuito de Navidad con actuaciones de algunos de los nombres más importantes del reggaetón puertorriqueño para los residentes. Según los informes, construyeron estudios de grabación y gimnasios. Y viajaron a los Estados Unidos para comprar autos para competir en eventos de carreras de resistencia, según la acusación.

Supuestamente lo alimentaba todo era la red de tráfico de José Figueroa Agosto, que recibía envíos de al menos tres rutas sudamericanas. Según los cargos federales presentados contra el segundo de los presuntos cómplices de José Figueroa Agosto, Ramón Antonio Del Rosario-Puente, más conocido como «Toño Leña», la organización transportó cocaína y heroína sudamericana desde tres rutas. Un pequeño avión arrojaría paquetes en la República Dominicana, donde serían recogidos, reempaquetados y trasladados a Puerto Rico o Estados Unidos (Torres, que está en la cárcel en espera de juicio, no ha presentado una declaración de culpabilidad. Tampoco lo ha hecho Del Rosario-Puente, quien está bajo custodia en la República Dominicana. La oficina del Fiscal de los Estados Unidos en Puerto Rico ha solicitado su extradición).

El alboroto aparentemente convirtió a José Figueroa Agosto en millonario. Cuando las autoridades dominicanas allanaron su apartamento de Santo Domingo y otras residencias el año pasado, confiscaron el equivalente a $ 4,6 millones escondidos en un Mercedes-Benz blindado, otros ocho vehículos -incluidos dos Ferraris- y los animales de un pequeño zoológico de mascotas que había establecido. en una casa rural José Figueroa Agosto, sin embargo, escapó.

Un hombre que dice ser él más tarde dijo en un popular programa de radio de la mañana que pagó a la policía un millón de dólares para evadir el arresto. El presidente Fernández ha dicho que no habrá «vacas sagradas» para expulsar a los funcionarios corruptos vinculados con el caso. La semana pasada, 13 policías y oficiales militares fueron removidos por su presunta participación.

Sin embargo, una corrupción similar en toda la región cuestiona el enfoque del importante esfuerzo regional antidrogas de la Administración Obama, la Iniciativa de Seguridad de la Cuenca del Caribe. Lanzada el año pasado con $ 37 millones divididos entre 15 países, la iniciativa era necesaria para acabar con el «derrame» de las guerras de la droga en Colombia y México, dicen los funcionarios. Este año, la Administración ha solicitado $ 72,6 millones, distribuidos en áreas como el control militar y de narcóticos. «La iniciativa necesita ir más allá en el fortalecimiento de las instituciones locales», dice Colin Frederick, un investigador asociado con el Consejo de Asuntos Hemisféricos con sede en Washington, nacido en Trinidad y Tobago. Frederick dice que el Caribe ha sido durante mucho tiempo una estación de paso para los envíos de drogas a los Estados Unidos y Europa, pero últimamente los narcotraficantes están buscando más rutas en la región. «Estos son pequeños países que carecen de seguridad fronteriza y marítima … Y en estos días, los traficantes están buscando alternativas a Centroamérica y México».

 

Muchos países caribeños, incluidos Puerto Rico y la República Dominicana, han vinculado el aumento de las tasas de homicidios con el tráfico de drogas. Los analistas esperan que una nueva ola de violencia siga al arresto de José Figueroa Agosto cuando los carteles rivales luchen por el control de la ruta lucrativa. «Él será reemplazado por otra persona. Lucharán por el control», dice Frederick. incluyendo a Puerto Rico y la República Dominicana, han vinculado el aumento de las tasas de homicidios con el tráfico de drogas. Los analistas esperan que una nueva ola de violencia siga al arresto de José Figueroa Agosto cuando los carteles rivales luchen por el control de la ruta lucrativa. «Él será reemplazado por otra persona. Lucharán por el control», dice Frederick. incluyendo a Puerto Rico y la República Dominicana, han vinculado el aumento de las tasas de homicidios con el tráfico de drogas. Los analistas esperan que una nueva ola de violencia siga al arresto de José Figueroa Agosto cuando los carteles rivales luchen por el control de la ruta lucrativa. «Él será reemplazado por otra persona. Lucharán por el control», dice Frederick.

La carrera de José Figueroa Agosto como narcotraficante puede haber llegado a su fin, pero en las calles de Santo Domingo, parece que su vida cinematográfica apenas comienza. La policía arrestó a docenas de vendedores de DVD, pero eso hizo poco para reducir la demanda. Una semana después de que el video salga a la calle por primera vez, Ortiz dice que triplicó su precio de venta. «Están vendiendo como pan caliente», dice.

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